Chaque groupe d’enfants et de jeunes est encadré par une équipe d’animateurs. Premiers acteurs de la mission éducative, ces animateurs – chefs et cheftaines – sont généralement des jeunes adultes, étudiants ou jeunes professionnels. Bénévoles (500 heures de bénévolat par an alors que la moyenne est d’environ 150 heures pour les bénévoles en France), ils s’engagent au service des enfants et des jeunes.

Encadrer un groupe ne s’improvise pas et exige le respect de la réglementation en vigueur. Les chefs et cheftaines reçoivent une formation spécifique, reconnue par le ministère en charge de la jeunesse (BAFA-BAFD).

En outre, les chefs et cheftaines sont accompagnés par des équipes d’adultes leur apportant un soutien et des éléments pédagogiques.